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Radiolarites du Monte Cruzore (1605 m)

Frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre)

ITALIE

 

Latitude  44° 56' 30" N
Longitude 6° 48' 48" E
Altitude 1 605 m
Exposition SSO

Agrandir la carte d’après Google Maps https://maps.google.fr



 

Itinéraires d'accès au site

À 50 M DE LA VOITURE...

      Le site des "Radiolarites du Monte Cruzore (1 605 m)" se trouve en ITALIE, près de la frontière avec la FRANCE (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]), entre Cesana et Sestriere, en direction de Sestriere (carte n°1).

      Se garer sur une aire de pique-nique qui se situe sur la gauche de la route S 23 en direction de Sestriere, 2,5 km après le panneau de sortie de Cesana, au pied SUD du Monte Cruzore, sur un replat herbu clairsemé de Mélèzes. De très gros blocs de radiolarites rouges, tombés ou glissés depuis les reliefs, parsèment ce secteur.

      Le site est à 50 m au NORD de l'espace de repos ; il est annoncé par la présence de panneaux sur la géologie du Monte Cruzore. (carte n°2)

      L'accès au site des Radiolarites peut se faire en voiture depuis Cesana (accès routier n°1), Sestriere (accès routier n°2), Montgenèvre (accès routier n°3) ou Briançon (accès routier n°4), par exemple.
 

 

 

Contexte géologique du site

      Le site se trouve sur la route S 23 en direction de Sestrières, 2,5 km après le panneau de sortie de Cesana, sur la gauche, au pied SUD du Monte Cruzore, sur un replat herbu clairsemé de Mélèzes. De très gros blocs de radiolarites"Les radiolarites sont des roches plissées et stratifiées où alternent
- des bandes rouge clair, épaisses de quelques centimètres, constituées essentiellement de squelettes siliceux de micro-organismes du plancton (les Radiolaires)
- des bandes rouge foncé, épaisses de quelques millimètres, formées de schistes argilo-siliceux (argiles)."
rouges, tombés ou glissés depuis les reliefs, parsèment ce secteur.

      Mais que sont les radiolarites et comment se sont-elles formées ?

      Les organismes marins unicellulaires peuvent comporter un squelette constitué soit de calcaire"Du latin «calcarius», calcaire, chaux, les calcaires sont des roches sédimentaires, tout comme les grès ou les gypses, facilement solubles dans l'eau, composées majoritairement de carbonate de calcium CaCO3." (Foraminifères, ...), soit de silice"Du latin « silex », la sicile désigne la forme naturelle du dioxyde de silicium (SiO2) qui entre dans la composition de nombreux minéraux." (Radiolaires"Du latin « radiolus », petit rayon, faisant référence à leurs formes et leurs tailles, les Radiolaires, dont la taille est comprise entre 50 et 300 µm, sont des organismes faisant partie du plancton marin. Leur squelette est formé d’une seule pièce délicate, composée de silice et présentant une architecture très complexe en treillis finement ajourés. Lorsque les Radiolaires meurent, leurs squelettes siliceux s’accumulent au fond de la mer et y forment une boue dont l’épaisseur peut atteindre plusieurs centaines de mètres par endroits.", ...). Lorsqu’une telle entité du vivant meure, son squelette tombe vers le fond de l’océan. Si ce dernier est peu profond, la majorité des squelettes atteint le plancher océanique"La croûte océanique est composée de basaltes, de gabbros et parfois de serpentinites. Plus lourde que la croûte continentale, sa densité est comprise entre 2,9 et 3. Son épaisseur varie entre 1 et 10 km." où se forment alors des sédiments calcaires ou siliceux. Mais au-delà d’une certaine profondeur, nommée "profondeur de compensation de la calcite"La calcite est un minéral composé de carbonate naturel de calcium CaCO3."" (en anglais CCD : Calcite Compensation Depth), les squelettes calcaires sont dissous par les fortes pressions exercées par l’eau de mer. Cette profondeur, variable selon les latitudes et les apports en carbonates, est de l’ordre de 5 000 m dans les océans actuels. Elle avoisinait probablement les 3 000 à 4 000 m dans la Téthys ligure ou océan liguro-piémontais ("océan alpin"). Au-dessous, seuls parviennent au fond de fines particules d’argile"Du latin «argilla», argile, l'argile désigne une famille de minéraux, les silicates SiO4, ou une particule dont la granulométrie (dimension) est inférieure à 4 microns." et de silice"Du latin « silex », la sicile désigne la forme naturelle du dioxyde de silicium (SiO2) qui entre dans la composition de nombreux minéraux.".

      Les Radiolaires"Du latin « radiolus », petit rayon, faisant référence à leurs formes et leurs tailles, les Radiolaires, dont la taille est comprise entre 50 et 300 µm, sont des organismes faisant partie du plancton marin. Leur squelette est formé d’une seule pièce délicate, composée de silice et présentant une architecture très complexe en treillis finement ajourés. Lorsque les Radiolaires meurent, leurs squelettes siliceux s’accumulent au fond de la mer et y forment une boue dont l’épaisseur peut atteindre plusieurs centaines de mètres par endroits.", dont la taille est comprise entre 50 et 300 µm, sont des organismes unicellulaires faisant partie du plancton"Du grec plagktos , le plancton est un regroupement d’organismes, le plus souvent microscopiques, qui dérivent passivement ou nagent faiblement près de la surface des eaux douces, saumâtres ou salées." marin. Leur squelette est formé d’une seule pièce délicate, composée de silice"Du latin « silex », la sicile désigne la forme naturelle du dioxyde de silicium (SiO2) qui entre dans la composition de nombreux minéraux." et présentant une architecture très complexe en treillis finement ajourés. Lorsque les Radiolaires"Du latin « radiolus », petit rayon, faisant référence à leurs formes et leurs tailles, les Radiolaires, dont la taille est comprise entre 50 et 300 µm, sont des organismes faisant partie du plancton marin. Leur squelette est formé d’une seule pièce délicate, composée de silice et présentant une architecture très complexe en treillis finement ajourés. Lorsque les Radiolaires meurent, leurs squelettes siliceux s’accumulent au fond de la mer et y forment une boue dont l’épaisseur peut atteindre plusieurs centaines de mètres par endroits." meurent, leurs squelettes siliceux s’accumulent au fond de la mer et y forment une boue dont l’épaisseur peut atteindre plusieurs centaines de mètres par endroits.

      Les radiolarites"Les radiolarites sont des roches plissées et stratifiées où alternent
- des bandes rouge clair, épaisses de quelques centimètres, constituées essentiellement de squelettes siliceux de micro-organismes du plancton (les Radiolaires)
- des bandes rouge foncé, épaisses de quelques millimètres, formées de schistes argilo-siliceux (argiles)."
sont originellement des mélanges de boues de squelettes siliceux de Radiolaires et d’argiles, qui ont sédimenté jusqu'à des profondeurs supérieures à 3 000 ou 4 000 m. Dans les Alpes, elles ont été les premiers sédiments océaniques à se déposer, au Jurassique moyen et supérieur (entre -180 et -150 millions d’années), sur le fond marin tapissé d’ophiolites"du grec ophis, serpent: associations de roches (essentiellement gabbro, serpentine, basalte) ayant la texture d'écailles de serpent". Ces roches sédimentaires"Les roches sédimentaires proviennent de l'accumulation de sédiments qui se déposent le plus souvent en couches ou lits superposés, appelés strates." sont donc les témoins de la présence d’un océan profond de plusieurs kilomètres, il y a 160 millions d’années. Leur couleur rouge est due à la présence de fer ferrique (Fe3+).

      Les radiolarites sont des roches plissées et stratifiées où alternent
- des bandes rouge clair, épaisses de quelques centimètres, constituées essentiellement de
squelettes siliceux de micro-organismes du plancton (les Radiolaires"Du latin « radiolus », petit rayon, faisant référence à leurs formes et leurs tailles, les Radiolaires, dont la taille est comprise entre 50 et 300 µm, sont des organismes faisant partie du plancton marin. Leur squelette est formé d’une seule pièce délicate, composée de silice et présentant une architecture très complexe en treillis finement ajourés. Lorsque les Radiolaires meurent, leurs squelettes siliceux s’accumulent au fond de la mer et y forment une boue dont l’épaisseur peut atteindre plusieurs centaines de mètres par endroits.")
et des bandes rouge foncé, épaisses de quelques millimètres, formées de schistes"La schistosité est la texture feuilletée caractéristique, formée par une succession de plaques très fines, que prennent les roches après avoir subit un métamorphisme." argilo"Du latin «argilla», argile, l'argile désigne une famille de minéraux, les silicates SiO4, ou une particule dont la granulométrie (dimension) est inférieure à 4 microns."-siliceux"Du latin « silex », la sicile désigne la forme naturelle du dioxyde de silicium (SiO2) qui entre dans la composition de nombreux minéraux." (argiles rouges).

      Ces alternances semblent avoir au moins 2 origines :
- On pourrait attribuer les couches riches en Radiolaires, à de petites avalanches sous-marines de boue siliceuses, à caractère périodique dans un secteur où se déposait habituellement une boue argileuse.
- Dans d’autres cas, une origine paléo-climatique, en lien à des rythmes astronomiques, est vraisemblable. En effet, chaque couple "radiolarite - schiste argileux" présente un caractère cyclique de dépôt sur une durée d'environ 21 000 ans, ce qui pourrait correspondre à la période du cycle astronomique de la précession des équinoxes"Une toupie qui tourne autour de son axe, voit ce dernier changer graduellement de place et décrire une ellipse : c’est le mouvement de précession.
De même l'axe de rotation de la Terre décrit un mouvement elliptique, qui fait que la direction du soleil à l'équinoxe de printemps précède chaque année sa position antérieure par rapport au sens de l'orbite Terrestre autour du soleil. Pour cette raison ce mouvement est appelé précession des équinoxes.
Un tour complet de l'écliptique dure environ 26 000 ans."
. Durant ce cycle, l’axe de rotation de la Terre décrit une ellipse ; ce qui provoque une alternance "climat chaud - climat froid", alternance qui influe sur l’abondance du plancton"Du grec plagktos « divaguant », le plancton est un regroupement d’organismes, le plus souvent microscopiques, qui dérivent passivement ou nagent faiblement près de la surface des eaux douces, saumâtres ou salées.". Mais ceci est purement hypothétique : d'autres phénomènes, comme les périodes d'inversion du champ magnétique terrestre, pourraient eux aussi contribuer à expliquer les cycles d'abondance des dépôts de squelettes de Radiolaires.
 

  N°1 Marcel LEMOINE, Raymond CIRIO, Yves LAGABRIELLE (2014)
"Le Massif du Chenaillet, Montgenèvre (Alpes franco-italiennes)"; Éditions du CBGA (Centre Briançonnais de Géologie Alpine)

 

 

Photo n°201807125
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
Copyright Reproduction interdite sans autorisation
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807124
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807115
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807123
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807122
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807121
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807118
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807117
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
Cliché Serge SOYEZ
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807116
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807120
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

Photo n°201807119
Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE) près de la frontière franco-italienne (Cesana - Montgenèvre [Briançonnais, Hautes-Alpes]) 
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Radiolarites du Monte Cruzore (ITALIE)

 

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